特朗普4年任期点评(上)

先写成绩

特朗普终于下台,终于可以给这4年任期写一个总结了。

作为没有从政或者领导军队经验的人,特朗普的当选是美国破天荒的头一次,而他2016年选举的对手希拉里,则是经典的政治“局内人”——丈夫是前总统,自己又担任过纽约州的参议员,及第一届奥巴马政府的国务卿。特朗普能打败希拉里,从很大程度上表明了美国大多数民众对政治精英的不信任,急需一位“局外人”入住白宫。

在2016年夏天,奥巴马第二任任期的最后一年,由华尔街日报和NBC新闻联合发起的民意调查中,73%的美国人觉得国家在一个“错误的轨道”上。之所以有这种感觉,很大程度上因为普通人的生活并没有多大改善。2016年,中产阶级的家庭财富甚至不及2001年,而穷人的家庭财富更是被腰斩。于此同时,富人的财富却一路猛增,贫富差距的快速拉大,伴随着中产家庭财富的负增长,让普通人根本高兴不起来。

但是美国政治体制事实上是两党制,而两党则由不同的政治贵族们组成,真正一个“局外人”是没法赢得党内初选的,更不要提当选总统了。特朗普能赢得共和党总统初选,和他多年在共和党内政治势力中布局是有很大关系,可赢得了共和党提名,根本不意味着党内山头都听命于他(事实上,任何一个党派都有许多山头,只是或明或暗而已)。所以从一开始,特朗普作为一个毫无从政经验的素人,必定要和共和党建制派的主要势力合作。而特朗普手中让建制派合作的筹码,也只能是本党选民中极高的人气。

政治精英让全球化的富人笑呵呵,其他人就算了

于是特朗普的“推特治国”就不可避免了。很多对政治不太了解的人以为,特朗普总发推是他太爱作秀,把总统当作一个真人秀一样的儿戏。特朗普的确爱出风头,但他在参选之前发推远不如后来这么频繁,因为他的推特从很大程度上是从实用主义出发的。如果说特朗普是“推特治国”,更准确的也许是说他“推特治党”——只有不断和选民直接互动,贴近共和党传统的价值观,党内反对他的建制派才能被压制,从而不会与民主党大佬联起手来赶走自己。

党内建制派反对特朗普也不是什么阴谋论。2012年共和党总统候选人,政治贵族米特·罗姆尼(Mitt Romney)从特朗普2015年参选开始就称其如何危险,在第一次弹劾总统的时候也投了赞成票,这次第二次弹劾依然会赞成。2020年选战激烈的时候,布什的旧部,罗姆尼,切尼的女儿都跳出来支持“林肯计划”——一个共和党人反特朗普支持拜登胜选的组织。特朗普的”民粹派“受到大批普通共和党人支持,和旧贵族本来就是水火不相容的。

就这样,特朗普带领着这么一个共和党松散的联盟进入了白宫,但美国总统的职权在很大程度上被国会限制,而共和党内建制派也多不配合,这让他对世界局势的影响力大多数局限于外交上(因为总统在外交方面能进行军事指挥等,所以还有比较大的自主权)。反观内政,特朗普最大的影响力在于指派一大批终身制的联邦法官及最高法院大法官,在立法方面除了2017年的税改就乏善可陈,基本上要靠总统有限的行政命令完成。

反特朗普的“林肯计划”刚爆出重大性丑闻,拜登胜选后卸磨杀驴

在这回过头来看特朗普4年的成绩,主要集中于:

  1. 外交
  2. 司法
  3. 税改/监管

这三条排名也是与美国总统的权力直接挂钩的。以下一条条来说。

外交成绩

特朗普的外交成绩最显著的一条是,他是过去30年唯一一位未在任期内开战的美国总统。相比于奥巴马任期在全球的被动局面(亚洲的影响力减退,叙利亚战争,利比亚内战、ISIS崛起、俄罗斯入侵乌克兰),特朗普“疯子”的形象反而为他在全球的话语权增加了不少。俗话说,柿子总要挑软的捏,特朗普摆出强硬的形象,结果任期内主要对手都太平了许多,其中包括:

  1. ISIS在伊拉克和叙利亚基本被完全消灭
  2. 俄罗斯没有大的军事行动
  3. 伊朗核试验进程受阻
  4. 朝鲜导弹试验相对太平

在中东,特朗普基本做到选前的承诺,不断从阿富汗与伊拉克撤军,并支持传统盟友以色列填上美国撤军的真空,尤其是对付伊朗的核项目上。尤其对伊朗,特朗普摆出一副“战争狂人”的样子,在撤军的同时保持和平,这并不是人人就能做的到的(比如奥巴马在中东不断增兵,结果越来越乱,ISIS甚至趁机崛起)。

奥巴马任内恐怖分子崛起,差点吃掉两个国家

对于美国的基本外交对华战略,特朗普也基本上以一人之力,把美国最主要的对手从俄罗斯改为中国。之前的美国主流媒体宣传一般说:贸易战是不明智的,因为大量的关税最终转嫁到美国消费者身上,属于“羊毛出在羊身上“,而发动贸易战用加关税的手段只是最终会伤害到美国中产阶级。这个论调之前我已经说过,肯定是荒谬的,直接的后果就是:

  1. 美国制造业大幅倒闭
  2. 贫富差距极大,中产阶级失落20年
  3. 常年巨大的贸易逆差,帮助一个与自身意识形态格格不入的国家工业化,反而培养了一个敌人

为什么美国国内这种论调盛行,主要还是因为资本家在全球化中是最大的受益者(把工厂开到亚洲,赚更多的钱何乐而不为?),而普通的中产阶级和蓝领工人既没有学术界的支持也没有媒体的照顾,根本发不出声。加上一般经济学的“专家“”学者“水平极其平庸,最终让美国中产阶级被媒体和学术精英抛弃,就连特朗普的共和党内也有不少”国际自由贸易“的支持者。

所以一开始特朗普用总统权力,使用301调查中国的贸易问题时,在两党精英中间都遭到了很大的反对。资本家很多在中国都扎根了10年以上,一下要改变供应链让他们非常难受。但是很快, “增加关税会通货膨胀” 的说法马上不攻自破。从加征关税以后,由于全球供应链的可替代性,美国的通胀基本未改变,反而在贸易谈判中增加了不少筹码。随着贸易摩擦的深入,美国主流思想逐渐开始反思过去的 “无差别低关税” 的国际贸易是否真正能给世界带来长久的和平,尤其是与一个意识形态与美国不兼容的大国,每年几千亿美元逆差的贸易是不是对美国有利。这些问题在特朗普上台前都是较少被人审视的。

每年几千亿美元建设中国

司法成绩

特朗普的司法成绩,主要来自于2014年中期选举。面对共和党14年在参议院的大胜,奥巴马提名的法官无法获得参议院认可,使得大批位置空缺,而这正好被2016年完胜的共和党抓住机会,任命了50位左右联邦巡回法庭的法官,让特朗普几乎和奥巴马8年的影响持平(这些法官和最高法院大法官一样,都是终身制)。而在最高法院的法官席上,特朗普短短4年就送上了3位法官,超过了奥巴马的2位。

税改/监管成绩

之所以在这里不说内政成绩,因为特朗普除了2017年税改和监管改善以外,没有立法上大的突破。当然,2017年税改总得来说是非常出色的,成功将公司所得税率降至21%,大大减少长期的腐败因素。

之前,美国公司所得税从15%到39%不等,大多数公司的税率在35%,但是有各种合法的 “后门” 减少收入,比如:全球化的公司把收入放在海外分公司中,使得美国总部的收入非常低。而通常无法移出盈利的公司通常花费大量政治献金,在立法上开各种后门,让自己的企业可以更多抵扣所得税。

结果就是,之前的公司税法非常不平等——全球化的大公司有各种方法避税,而基于美国本土的小公司却常常付出比大公司更多的税款。归根到底,在全球化的大背景下,资本可以跨国界流动,盈利可以跨国界流动,所以给资本征税是不容易的事(这也是造成贫富差距重大的原因,因为蓝领白领这些打工仔的个人所得基本无法避税,而跨国公司可以)。2017年的税法把公司税降到21%,虽然不完美,但是新规则大大增加了把盈利移出美国的难度,使得整个税法更加平等。

税改之前,美国税率名义最高39.1%,跨国企业纷纷找避税天堂

2017年税法的重要的第二条是,从立法上减少了各州的自治权,这在操作上对重税负的民主党蓝州加大了不少财政负担。之前,美国联邦所得税对于各州和县市的税收不设抵扣上限,即一个人交完本地税收以后,只有多余部分才需要上缴国库。这造成了在高税收的地区,各个地方有不小的空间提高本地税率,反正其实也是国库在出钱,纳税人最终交的税款是一样多的。

而现在不一样了,联邦所得税对于本地税收的抵扣上限仅为每年1万美元,多出来的本地税要纳税人自己承担。于是乎,大量的人们开始逃离高税负的地方(加州、纽约等),跑到低税率甚至无所得税的地方(佛罗里达、德克萨斯等),在提高红州人口和财政收入的同时(人多了,房产税和消费税这些不可抵扣的税种收入自然增加),降低了蓝州重税负等地的财政健康程度(伊利诺伊和纽约这些地方都开始出现财政危机)。从长期看,迫使高税负的州减少财政不必要的支出和福利开支,是一招极其厉害的釜底抽薪的方法。

从监管上来说,特朗普政府也一改之前监管越来越复杂的监管系统,是自里根以来第二位大幅减少监管的总统,对商业氛围有不少帮助。作为商人,特朗普当然知道在很多时候,越来越复杂的监管只会帮助那些可以绕开监管的大公司,而让小公司越来越难跟上监管的节奏。

总的来说,特朗普执政4年成绩还算不少,尤其作为非建制派,在自己较能控制的外交和司法方面做的相对不错。强烈的经商头脑让特朗普这位商人总统在任内通过了重要的税改,成功将奥巴马时期的经济复苏延申至疫情之前。但是作为一个政治新手,他犯下的错误也很多,有些被自身的缺陷放大,最终导致了连任的失利。这会是下一篇总结的主题。

自从里根以来第二个真正减行政负担的总统

23人评论了“特朗普4年任期点评(上)”

  1. 请教个问题 美帝的医保窟窿有解吗 相比中国成立医保局搞集采 大幅压低了医药费用 算不算一个很成功的创举

    1. 有解,美国医保非常不市场化,比中国差远了,只要市场化就行
      中国看不起病就死,但是好歹明码标价……美国在消费者端没有明码标价,而且不能拒绝穷人看病,所以基本没有供求价格制约

  2. 新年好,以前看别人写的,里根能行是因为等到了科技管理革命,但是留下了一个内外债的烂摊子,后面克林顿财政盈余(拜登差不多,有加税的)

  3. 我认为川下台,一是主要邮寄增加投票的比例人数。二是疫情让很多中产也失业,增加了这些失业人也对民主党的大福利的需求。

  4. 以色列取得重大突破:我们的科学家成功研制了应对新冠病毒的新药,并在位于特拉维夫的伊齐罗夫医院进行的第一阶段临床试验中成功治愈了30位感染者中的29人,治愈率超过95%。(野鸡消息)

  5. 新年快乐

    你这篇文章估计是网上能找到的最客观的评价了。
    其实国内川普粉丝也不少 ,毕竟屁股还是偏向本国中下层而不是大资本一边。
    贫富差距加剧的话,不知道下个四年是川普继续参选还是出来更激进的候选人。

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